quinta-feira, 20 de agosto de 2020

Estudo estima que há pelo menos 10 vezes mais plástico no Oceano Atlântico do que se pensava



A massa de microplásticos ‘invisíveis’ encontrados nas águas superiores do Oceano Atlântico é de aproximadamente 12-21 milhões de toneladas, de acordo com uma pesquisa publicada na revista Nature Communications.

A reportagem é publicada por The National Oceanography Centre (NOC) e reproduzido por EcoDebate, 19-08-2020. A tradução e edição são de Henrique Cortez.

Significativamente, esse valor é apenas para três dos tipos mais comuns de lixo plástico em uma faixa de tamanho limitada. Ainda assim, é comparável em magnitude às estimativas de todos os resíduos de plástico que entraram no Oceano Atlântico nos últimos 65 anos: 17 milhões de toneladas. Isso sugere que o suprimento de plástico para o oceano foi substancialmente subestimado.

A autora principal do artigo, Dra. Katsiaryna Pabortsava, do National Oceanography Center (NOC), disse “Anteriormente, não podíamos equilibrar a massa de plástico flutuante que observamos com a massa que pensávamos ter entrado no oceano desde 1950. Isso ocorre porque estudos anteriores não haviam medido as concentrações de partículas microplásticas “invisíveis” abaixo da superfície do oceano. Nossa pesquisa é a primeira a ter feito isso em todo o Atlântico, do Reino Unido às Malvinas.

O co-autor, Professor Richard Lampitt, também do NOC, acrescentou “se assumirmos que a concentração de microplásticos que medimos a cerca de 200 metros de profundidade é representativa daquela na massa de água até ao fundo do mar abaixo com uma profundidade média de cerca de 3000 metros , então o Oceano Atlântico pode conter cerca de 200 milhões de toneladas de lixo plástico nesta categoria limitada de tipo e tamanho de polímero. Isso é muito mais do que se pensava ter sido fornecido.

“Para determinar os perigos da contaminação do plástico para o meio ambiente e para os humanos, precisamos de boas estimativas da quantidade e das características desse material, como ele entra no oceano, como se degrada e o quão tóxico é nessas concentrações. Este artigo demonstra que os cientistas tiveram uma compreensão totalmente inadequada até mesmo do mais simples desses fatores, quanto existe, e parece que nossas estimativas de quanto é despejado no oceano foram enormemente subestimadas ”.

Pabortsava e Lampitt coletaram suas amostras de água do mar durante a expedição da 26th Atlantic Meridional Transect em setembro a novembro de 2016. Eles filtraram grandes volumes de água do mar em três profundidades selecionadas nos 200 metros superiores e detectaram e identificaram contaminantes plásticos usando espectroscopia de última geração técnica de imagem. O estudo focalizou o polietileno, o polipropileno e o poliestireno, que são os tipos de plástico mais proeminentes comercialmente e também os de maior lixo.

Este estudo se baseia na pesquisa de ponta do NOC sobre contaminação marinha por plásticos, que visa compreender melhor a magnitude e a persistência da exposição a plásticos e os danos potenciais que ela pode causar. Este trabalho foi apoiado pelo programa EU H2020 AtlantOS e pelo NOC. O programa AMT foi apoiado pela Capacidade Nacional do Conselho de Pesquisa de Meio Ambiente do Reino Unido como financiamento para o Laboratório Marinho de Plymouth e o NOC.

Referência:

Pabortsava, K., Lampitt, R.S. High concentrations of plastic hidden beneath the surface of the Atlantic Ocean. Nat Commun 11, 4073 (2020). Disponível aqui.

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